sabato 22 Gennaio 2022

‘Sembra più sicuro’: i musicisti australiani escono da un’industria in crisi | Cultura

La musicista australiana Ali Barter era in tournée con il suo secondo album a New York quando il Covid-19 ha colpito.

“Ho avuto concerti in America, in Europa, una residenza a Londra; Stavo andando in tour con un’altra band, stavo per andare in Messico”, dice il cantante di Melbourne.

Invece, è tornata a Victoria per vedere la sua industria crollare.

Secondo la raccolta di dati congiunta dell’Australian Music Industry Network e dell’Australian Festival Association, negli ultimi due mesi sono stati persi circa 84 milioni di dollari di entrate dell’industria musicale a causa della chiusura delle frontiere e delle restrizioni.

Con l’Australia che si sta riprendendo dal ceppo Delta, i principali festival tra cui Splendor e Bluesfest sono stati cancellati per il secondo anno consecutivo, con una stima di 7.000 concerti ed eventi dal vivo cancellati ogni settimana.

Restrizioni rigorose e tassi di vaccinazione lenti, insieme a imprevedibili blocchi a scatto, hanno reso impossibile per i musicisti pianificare tour e promuovere album; e con molti lavoratori dell’industria musicale non idonei per il jobkeeper (che è cessato il 28 marzo di quest’anno) e gli schemi di sovvenzioni federali che non riescono a scendere, ci sono crescenti preoccupazioni che i pacchetti di salvataggio del governo non raggiungano le persone che ne hanno bisogno.

Molte di queste persone sono musicisti, in un settore che valeva 1,8 miliardi di dollari per l’economia nazionale nel 2019. E nel 2021, alcuni di quei musicisti si stanno allontanando dal settore per trovare lavoro altrove.

Barter ha preso la decisione di intraprendere una laurea in psicologia alla Deakin University.

Passare allo studio mi sembra più sicuro che riporre tutte le mie speranze su un altro disco. Ali Barter

“Ho 35 anni e mi sembra di guardare in un barile … essendo al livello in cui ero, con un po’ di seguito, ma mi sto ancora facendo le ossa.

“Ho pensato, se il mondo continua ad andare così com’è, avrò 38 anni prima di saperlo. Trasferirmi nello studio in questo momento mi sembra più sicuro che riporre tutte le mie speranze nello scrivere e produrre un altro disco”.

Il cantautore australiano Ali Barter sta ora studiando psicologia. Fotografia: Kane Hibberd

Oltre a una rete di sicurezza, il suo nuovo percorso professionale ha offerto anche una distrazione.

“Senza essere in grado di concentrarsi sullo studio, penso che la disperazione, il vuoto e l’inutilità di tutto ciò diventerebbero molto opprimenti”, dice.

“Tutto stava decollando, e ora si è semplicemente fermato. Mentalmente, non riesco proprio a pensarci. È troppo devastante”.

“L’industria si sta mangiando”

Il baratto non è solo. All’inizio di questo mese Alex Lahey, nominato per l’Aria, ha scritto una lettera aperta al primo ministro, Scott Morrison, chiedendo una tabella di marcia più chiara per uscire dalla crisi, che includa un programma assicurativo e un programma di sussidi salariali per l’industria delle arti e dell’intrattenimento.

“Ho visto alcuni degli individui più talentuosi voltare le spalle a quelle che una volta erano carriere promettenti come artisti, addetti ai locali e troupe”, ha scritto Lahey.

Senza ulteriore supporto, ha continuato, “l’industria si sta mangiando da sola” – una situazione che ha rischiato di “lasciare il nostro Paese privo di una generazione di talenti e troupe dal vivo”.

Una lettera aperta al Primo Ministro @ScottMorrisonMP con una proposta per continuare la conversazione su una tabella di marcia più efficace e diretta per il sostegno ai lavoratori del settore dello spettacolo che si sono trovati senza alcun reddito prevedibile a causa delle continue chiusure pic.twitter.com/14Bd0yRbOX

— Alex Lahey (@AlexLahey) 16 agosto 2021

Che i musicisti facciano il chiaro di luna in altre professioni per integrare il loro reddito non è una novità. Uno studio condotto dalla Griffith University poco prima dell’arrivo della pandemia ha rilevato che, lontano dal mito dell'”artista affamato”, quasi la metà dei 600 musicisti intervistati ha intervistato il lavoro combinato di musica e non in modi altamente imprenditoriali.

Ma per coloro che fanno affidamento sul lavoro occasionale nel settore dell’ospitalità, i blocchi di Covid-19 hanno presentato un doppio smacco.

Prima della pandemia, il 12% dei musicisti intervistati dalla Griffith University ha dichiarato di aver pensato di lasciare il settore: i motivi più comuni sono lo stress finanziario, la mancanza di reddito e le responsabilità di cura.

Secondo i dati di I Lost My Gig, un sondaggio nazionale su 2.000 professionisti che lavorano nel settore della musica dal vivo, tra cui troupe e artisti, solo il 7% degli intervistati ha dichiarato di operare a un livello pre-Covid nel 2021.

Ben più della metà degli intervistati ha affermato di aver dovuto cercare lavoro in altri settori, anche se non è stato stabilito se tale decisione di lasciare l’industria musicale sarebbe stata permanente.

“Alcuni torneranno a causa della loro passione per il settore”, afferma Tony Moran, portavoce di CrewCare, che fornisce una rete di supporto nazionale al personale tecnico e dietro le quinte del settore.

“Ma ho numerose prove aneddotiche che suggeriscono che molti di coloro che hanno cercato lavoro altrove non torneranno.

“È cronico e non ancora pienamente apprezzato o compreso, e c’è già una significativa carenza di competenze nel settore della produzione dal vivo, nonostante la mancanza di lavoro offerto”.

Moran afferma che un fornitore di produzione e messa in scena che opera lungo l’intera costa orientale ha ridotto la sua forza lavoro da 200 a 20 lavoratori occasionali negli ultimi 18 mesi. Un importante fornitore di equipaggi del Victoria ha recentemente segnalato un calo del 95% delle entrate a CrewCare.

‘Non svendersi mai’

Lo stesso giorno in cui Lahey ha inviato la sua lettera, James Tidswell – il chitarrista della band pluripremiata con l’Aria Violent Soho – ha twittato di aver trovato anche un nuovo lavoro: guidare un carrello elevatore. “L’anno scorso ho ottenuto due album numero uno”, ha scritto. “Quest’anno ho trovato un lavoro”.

Anche la cantautrice electropop Phebe Starr ha fatto perno. Il suo singolo del 2012 Alone With You è stato utilizzato in uno spot Samsung, nel film A Million Happy Nows del 2015 e nella serie TV Dance Academy e Offspring. Ora con sede a Los Angeles, Starr è tornata a casa in Australia all’inizio del 2020 per rinnovare il suo visto, ma ha finito per trascorrere la pandemia a casa di sua madre a Bellingen quando avrebbe dovuto prepararsi per l’uscita e il tour del suo album di debutto.

All’inizio del 2021 Starr ha accettato un lavoro nell’unità educativa del Powerhouse Museum di Sydney, lavorando con adulti con disabilità, con particolare attenzione al movimento e alla musica. Le è piaciuto il turno.

Phebe Starr si esibisce al nightclub Avalon di Hollywood. Fotografia: Ana Karotkaya Photo/Phebe Starr

“Mi ha ricollegato di nuovo a una comunità e mi ha dato più stabilità”, afferma Starr, che ammette che all’inizio della pandemia stava cercando di superare la depressione e la perdita di fiducia in se stessa.

“Non devo preoccuparmi dell’instabilità delle arti per i prossimi due anni… ho solo bisogno di fare qualcosa di positivo con la risposta immediata… è un po’ come un’esibizione dal vivo, solo con un pubblico più ristretto. È ottimo.”

Il suo album di debutto, Heavy Metal Flower Petal, è stato posticipato due volte, con una nuova data fissata per il 22 settembre.

“Ho passato gli ultimi tre anni a scrivere quell’album e non volevo che uscisse nel calore della pandemia”, dice. “[But] Sono così stufo di non rilasciare – ho deciso che dovrò rilasciare comunque.”

Georgia Maq del trio Camp Cope è un’infermiera qualificata, che lavora per il team di risposta al Covid-19 del governo del Victoria. Fotografia: Jo Duck

Georgia Maq, nel frattempo, aveva già completato la sua laurea in infermieristica quando la sua band Camp Cope è decollata. Senza tour all’orizzonte, è tornata alla professione e ora fa parte del team di risposta Covid-19 del governo del Victoria, lavorando presso strutture di test e centri di vaccinazione. A volte, Maq si ritrova a lavorare al fianco della cantautrice Gordi, anche lei tornata alla sua carriera medica l’anno scorso.

“Quando è scoppiata la pandemia, ho pensato, beh, ho questo set di abilità che non molte persone hanno, che non ho mai usato davvero”, dice Maq. “E ora ho bisogno di usarlo per soddisfare il momento.

“Mi manca assolutamente [live performance], ovviamente, ma non mi annoio troppo quando perdiamo gli spettacoli perché dai un’occhiata in giro, ci sono cose più grandi che accadono. ”

‘A quanto pare, mi piace’

Alcuni stanno apprezzando l’opportunità di lavorare in settori con esigenze fisiche che li mantengono in forma e attivi, tra cui DJ Jess McGuire, la cui amica le ha offerto un lavoro come trasloco dopo che il suo reddito è svanito durante la notte.

“Ero una donna di quasi 39 anni senza esperienza come trasloco, quindi non ero proprio il materiale di reclutamento principale… ma ho pensato che sarebbe stato un buon modo per rimettermi in forma.

“Stranamente, a quanto pare, lo adoro. Ho questo lavoro davvero fantastico in cui tutti coloro che lavorano lì sono un musicista o un creativo o una persona davvero interessante … Questo lavoro è stato una piccola sanità mentale in 18 mesi molto folli.

“Sono più in forma di quanto non sia mai stata”, dice. “Invece di fluttuare durante la settimana e aspettare il fine settimana quando il [DJ] il lavoro entra in gioco, ho questo lavoro che è stato una manna dal cielo in tutti i sensi, fisicamente e mentalmente”.

DJ Jess McGuire, la seconda da sinistra, nel suo nuovo lavoro. Fotografia: Julietta Jameson/Jess McGuire

Francis Fogliani è un tecnico di musica dal vivo che ha lavorato in importanti festival come Falls e Day on the Green, così come nei teatri Palais e Forum di Melbourne. Aveva già una licenza per rigger e ponteggi, che gli ha permesso di assicurarsi un lavoro a tempo pieno in un’acciaieria durante la pandemia, ma altri colleghi non sono stati così fortunati.

“Ho molti amici [in the music industry] che non sono riusciti a trovare altro lavoro e non si sono qualificati per nessuno dei [government] pagamenti, sono scivolati attraverso le crepe dei criteri”, dice Fogliani. “Stanno decisamente lottando”.

La soprano nata a Melbourne Natalie Peluso è una cantante d’opera da 25 anni, ma il suo ultimo ruolo è stato quasi due anni fa, cantando Eurydice per la produzione di Orpheus & Eurydice dell’Opera Queensland nel 2019.

Natalie Peluso, al centro, nella produzione dell’Opera Queensland del 2018 di The Merry Widow. Fotografia: Opera Queensland

Dice che i continui arresti della pandemia hanno aggiunto stress a quella che stava già diventando una carriera invivibile, con le aziende che tendevano a contrarre cantanti più giovani e più economici molto prima che il Covid prendesse piede.

Come Barter, Peluso ora studia psicologia. “Immagino che si possa dire che questa decisione per me è stata semplicemente consolidata dalla pandemia piuttosto che come conseguenza della pandemia”, dice. “Potevo vedere la scritta sul muro.”

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