sabato 22 Gennaio 2022

Quando l’Europa offriva un orecchio ai compositori neri

Organizzare il festival non è stata un’impresa facile. Si trattava di tradurre dozzine di canzoni artistiche nere americane dall’inglese al tedesco. Inoltre, la negligenza storica ha modellato le partiture e le parti che l’orchestra e i cantanti potevano trovare. “Questa musica è stata dimenticata”, ha detto il direttore Roderick Cox della “Negro Folk Symphony” di William Dawson. “È stato trascurato; non potevi accedere a questa musica tramite gli editori; le parti erano in rovina”.

In effetti, la sinfonia di Dawson – una volta annunciata come un brillante successo – era rimasta inattiva negli Stati Uniti per decenni. Forse non sorprende che l’unica registrazione recente sia stata fatta a Vienna.

Ma lodare l’Europa per aver offerto una piattaforma per la musica dei compositori neri americani omette una parte importante della storia. Il sostegno e l’appoggio dei bianchi europei ai musicisti neri americani è spesso andato a scapito delle loro popolazioni nere. Come molti intellettuali e attivisti europei neri hanno sottolineato, gli europei conoscono i nomi di George Floyd, Breonna Taylor e Trayvon Martin, ma conoscono quelli di Oury Jalloh, Stephen Lawrence e Jerry Masslo?

Prestigiosi istituti musicali come Darmstadt, in Germania, raramente hanno invitato compositori neri a unirsi alle loro comunità internazionali, o hanno dato il dovuto a compositori neri con sede in Germania come Robert Owens e Benjamin Patterson. Nella città di Amburgo, che ha una popolazione nera che risale al 19° secolo e ha dato i natali a Marie Nejar, una donna afro-tedesca sopravvissuta ai nazisti esibendosi come attrice bambina, gli artisti e il pubblico al festival musicale di Elbphilharmonie questo l’estate era quasi interamente bianca.

L’Europa è stata negligente nel promuovere i propri storici compositori e musicisti neri, come George Bridgetower, Amanda Aldridge, Chevalier de Saint-Georges e Avril Coleridge-Taylor. Molte recenti esibizioni di alto profilo di artisti e compositori neri europei possono essere attribuite alla Chineke Orchestra in Inghilterra – il primo ensemble d’Europa ad avere la maggioranza di musicisti di colore – piuttosto che alle istituzioni musicali europee bianche. Altri compositori europei neri, come Werner Jaegerhuber, un compositore haitiano-tedesco che visse in Germania dal 1915 fino a quando fu costretto a fuggire dai nazisti nel 1937, devono ancora ricevere un’attenzione europea significativa.

Il riconoscimento dei compositori neri su qualsiasi palcoscenico mette sotto pressione le istituzioni per fare i conti con il loro passato razzista e per immaginare un futuro migliore. L’esecuzione di Rudolph Dunbar di “Afro-American Symphony” di Still e di Roderick Cox di “Negro Folk Symphony” di Dawson, a distanza di quasi un secolo, suggeriscono che gli sforzi per far avanzare la giustizia razziale vanno di pari passo con l’impegno ad abbracciare il potere della musica. Eseguire la musica dei compositori neri non è semplicemente o solo un’opportunità per correggere errori storici. Né dovrebbe essere considerato l’equivalente di mangiare i tuoi proverbiali broccoli. Piuttosto, è un invito a cenare con i pasti più squisiti. Combattere per la musica dei compositori neri è lottare per un mondo migliore.

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