lunedì 24 Gennaio 2022

Il tenore Stuart Skelton: ‘Devi portare il pubblico sull’orlo dell’abisso’ | musica lirica

Amante delle auto veloci, dei sigari e dei cocktail, il tenore lirico australiano Stuart Skelton, 52 anni, è uno dei cantanti più emozionanti del mondo, acclamato per i suoi epici ruoli wagneriani e come un brillante Peter Grimes nell’opera di Britten, ruolo che riprenderà in Monaco l’anno prossimo, con Edward Gardner alla direzione. Residente in Florida, sposato con un violinista islandese, Skelton potrebbe essere spinto dall’adrenalina ma ha abbastanza pazienza per creare da zero una Manhattan classica. Il mese prossimo sarà il protagonista dell’Ultima Notte dei Proms con la BBC Symphony Orchestra, diretta da Sakari Oramo.

Simon Rattle ha recentemente affermato di sentirsi a disagio per le “tendenze scioviniste” dell’ultima notte dei balli. Presumibilmente non condividi questa sensazione?
Da ragazzo coloniale cresciuto in Australia, ho sempre amato l’Ultima Notte, un evento iconico a livello internazionale. Faccio ancora. Dati gli ultimi 18 mesi, è un’occasione per godersi l’evento per quello che è: una festa di chiusura per il più grande festival musicale del pianeta. Per quanto riguarda lo sbandieramento, la gente lo ama o lo odia, lo fa o non lo fa. Non sono qui per giudicare. Sono solo incredibilmente entusiasta di cantare in questo evento irripetibile. Come antipode, deve essere in cima alla mia lista dei desideri, ed è un onore fantastico.

Cosa puoi rivelare sull’Ultima Notte? Immagino ci sia Wagner?
Sì, dato che gran parte della mia vita di cantante è intorno a Wagner, sono contento che sia incluso. È la carne della mia carriera. Sono felice di flettere i miei muscoli wagneriani e mostrare che non è tutto rumoroso e stentoreo. Ma penso che potrebbe esserci anche Percy Grainger, ed era australiano! Ci sono alcune sorprese nella seconda metà. Non sto dicendo cosa.

Non fumo entro 10 giorni da una prova, figuriamoci da un’esibizione

Sei un holdentenor, un tipo di voce raro e potente…
Fondamentalmente significa “tenore eroico” e tende ad essere una caratteristica del repertorio romantico tedesco, specialmente Wagner. Devi avere abbastanza rumore per suonare un’orchestra completa per quattro o cinque ore. I cantanti sono come gli atleti che fanno gare di lunga distanza. Arrivi al punto in cui hai raggiunto i tuoi limiti fisici. Hai colpito il muro. Quindi è un gioco mentale di cercare di scavare a fondo nelle tue risorse tecniche per andare avanti. La prima volta, è totalmente terrificante. A me è successo verso la fine di Tristan. Quindi devi tornare indietro, esercitarti, fare un piano psicologico in modo che quando accadrà la prossima volta – e accadrà – non ti farai prendere dal panico.

Succede quando canti il ​​pescatore complesso e danneggiato di Britten, Peter Grimes?
No, non tecnicamente. Ma sì, emotivamente. Devi portare il pubblico sull’orlo dell’abisso con te, e quando salti, tiri dentro anche loro. Se non lo fai, non funziona.

Il lockdown è stato un brutto momento per tutti i musicisti. Come hai affrontato?
La risposta disinvolta, all’inizio, è stata l’alcol, probabilmente vero per molti di noi in quei primi mesi, quando l’intero programma per l’anno successivo è stato cancellato. Come freelance, era spaventoso. Mia moglie sa [Guðjónsdóttir] neanche un violinista dell’orchestra sinfonica islandese suonava. Dopo il primo lockdown siamo andati dalla Florida a Reykjavík. Ho iniziato a imparare l’islandese. Non sono male con le lingue, ma questa è la cosa più difficile che abbia mai provato. Un po’ di grammatica! Ci sto lavorando.

E hai continuato a cantare in quei mesi senza spettacoli?
All’inizio, per niente. Non riuscivo nemmeno ad aprire una partitura d’opera. Ma ho insegnato, a Cincinnati – dove ho studiato anch’io come post-laurea negli anni ’90 – e a Reykjavík, e questo mi ha costretto a fare un po’ di reset. Mi ha fatto tornare a cantare, ha scosso i cirripedi dallo scafo.

A parte la musica su cui stai lavorando, cosa ascolti?
Sono un grande fan dell’elettronica britannica della fine degli anni ’70 e dei primi anni ’80: Human League, Joy Division, Pet Shop Boys. Immagino che tutto sia stato avviato dai Kraftwerk, e non sia stato possibile senza i Pink Floyd, o Stockhausen o Steve Reich. È la musica con cui sono cresciuto da adolescente. Ma ascolto molto Bill Evans e Django Reinhardt, e roba sinfonica: Bruckner, Mahler, specialmente Sibelius. Andate a vedere un paesaggio nordico, un lago immobile, montagne innevate, abeti, e quella musica, monumentale e malinconica, tutto ha un senso.

Sei un cantante, con una voce preziosa. Che succede con il fumo di sigaro?
Non c’è inalazione. Per me, ti costringe a prenderti il ​​tuo tempo, a rallentare. Un sigaro davvero carino può impiegare fino a 40 minuti dall’accensione allo spegnimento. Ti concentri solo su quella piccola brace alla fine. Ma devi essere moderato e molto disciplinato. Non fumo entro 10 giorni da una prova, figuriamoci da un’esibizione. È una spesa discrezionale e posso dirti che è da un po’ che non ne compravo…

Sei ben noto nei circoli musicali per essere un asso della miscelazione. Potresti consigliare un cocktail per allietare qualsiasi stanco del mondo? Osservatore lettori?
Quando fa caldo, un negroni è praticamente la cosa migliore che puoi fare con il gin. Ma quando il tempo si raffredda, fai qualcosa che ti richieda più di cinque secondi per montare, un vecchio stile o un Manhattan. Sono un fan dei cocktail classici che richiedono un po’ di tempo e fatica. Immergere la zolletta di zucchero nell’amaro, poi pestarla in un bicchiere fino a renderla una pasta, e prendersi la briga di togliere la scorza d’arancia dall’arancia… è incredibilmente gratificante. Ti costringe a prestare attenzione alla cosa di fronte a te. Potrei essere un po’ un drogato di adrenalina, ma ho bisogno del mio tempo libero.

  • Stuart Skelton si esibisce alla Last Night of the Proms alla Royal Albert Hall di Londra, l’11 settembre, alle 19:30, in diretta su BBC Radio 3, BBC Sounds e BBC One (seconda metà BBC Two)

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