martedì 19 Ottobre 2021

I prodotti chimici per la sverminazione hanno cambiato in modo permanente i violini Stradivari

Alcuni dei violini più ricercati del pianeta potrebbero dover i loro suoni alle sostanze chimiche sverminanti utilizzate dai loro produttori italiani 300 anni fa.

Secondo una nuova ricerca pubblicata sulla rivista tedesca Angewandte Chemie, i violini realizzati da Antonio Stradivari (spesso noto come Stradivarius) e dal suo contemporaneo, Giuseppe Guarneri, sono stati trattati con miscele proprietarie di sali minerali, che potrebbero aver alterato per sempre le loro strutture fisiche. Gli strumenti, noti collettivamente come violini cremonesi da Cremona, la casa dei loro produttori, sono alcuni degli oggetti più ricercati del pianeta. I violini Stradivari sono stati venduti per più di un milione di dollari.

Il risultato conferma una teoria che un autore, Joseph Nagyvary, professore emerito di biochimica presso il Texas A&M, persegue da decenni.

Nagyvary, che ora costruisce violini e sperimenta tecniche storiche, ha iniziato a studiare le proprietà chimiche dei violini cremonesi negli anni ’60, dopo aver notato che gli strumenti italiani dell’epoca spesso “avevano buchi … come il formaggio svizzero” per essere mangiati dai vermi. Apprese dai liutai cremonesi che i danni da vermi erano rari lì, il che lo fece sospettare che i produttori di strumenti avessero sviluppato ricette gelosamente custodite per allontanare i parassiti.

I violini Stradivari e Guarneri sono famosi per il loro presunto suono superiore, anche se le reali qualità sonore e la superiorità sono spesso contestate. In una serie di studi di un ricercatore parigino e liutaio con sede nel Michigan, i violinisti sono stati essenzialmente bendati e autorizzati a giocherellare sia con il vecchio maestro che con i nuovi strumenti di fascia alta. In un esperimento, sei musicisti di livello mondiale hanno preferito i nuovi strumenti, mentre quattro hanno preferito uno Stradivari. Sulla base di quel lavoro, una recensione del 2014 sull’acustica del violino ha osservato che “provvisoriamente, non sembra esserci alcun segreto di Stradivari”.

Indipendentemente dal fatto che gli strumenti superino o meno i migliori produttori moderni, la nuova ricerca ha rilevato alcune proprietà fisiche uniche dei violini, in particolare nella tavola armonica. La tavola armonica, che tiene il violinista, prende la vibrazione delle corde e la proietta come suono. Gli autori osservano che “i produttori moderni di solito copiano le forme delle tavole armoniche Stradivari e Guarneri ma non il loro spessore”. Ma mentre una tavola moderna potrebbe avere uno spessore di tre millimetri, i vecchi violini usano pezzi piccoli quanto due millimetri.

Ciò presenta un mistero: le tavole moderne sono spesso realizzate con lo stesso abete norvegese e sono tagliate spesse per evitare crepe. Il fatto che i vecchi violini italiani non si siano incrinati dopo 300 anni suggerisce che il legno sia stato in qualche modo alterato.

[Related: Inside the extraordinary experiment to save the Stradivarius sound]

Un precedente studio di uno dei coautori, Hwan-Ching Tai, un chimico della Northern Taiwan University, ha scoperto che il corpo in acero dei vecchi violini italiani è stato effettivamente trattato con sostanze chimiche, lasciando tracce di alluminio, rame, sodio, zinco e altri minerali . La ricerca più recente è andata oltre, confrontando trucioli di tavole armoniche Stradivari e Guarneri (rimosse durante le riparazioni) con abeti di violini moderni, violini del XVIII secolo meno distinti, antiche cetre cinesi e persino vecchi legni da costruzione europei.

Le immagini microscopiche di violini moderni e vecchi non hanno mostrato differenze evidenti nella struttura, sebbene i vecchi violini maestri fossero notevolmente ben conservati rispetto ad altri abeti invecchiati. Hanno anche trovato prove che i violini Stradivari erano stati trattati termicamente in qualche modo, per esposizione alla luce solare o forse per un processo più complicato.

Sciogliendo il legno in acido nitrico, i ricercatori sono stati in grado di eliminare gli additivi chimici. I vecchi violini “non eccezionali” contenevano sodio, potassio e cloro extra, che i ricercatori hanno attribuito al sudore umano, mentre i pezzi cremonesi mostravano una vasta gamma di sostanze chimiche.

Stradivari e Guarneri sembravano utilizzare ricette leggermente diverse, che i ricercatori ritengono abbiano adattato dalle tecniche del loro comune maestro, Nicolo Amati. I violini di Amati mostrano tracce di borace e sali di rame, ferro e zinco. Probabilmente Guarneri usò anche alluminio e calce, mentre Stradivari sembra aver usato dell’alluminio, oltre al cloruro di sodio (sale da cucina) per stagionare il suo legno.

Tutte le sostanze chimiche hanno una lunga storia come insetticidi e fungicidi, e Nagyvary afferma che i trattamenti potrebbero essere serviti tanto alla conservazione contro i vermi e ai marciumi del legno quanto al suono.

“La presenza di queste sostanze chimiche indica tutti una collaborazione tra i liutai e la farmacia e il droghiere locali”, ha detto Nagyvary in un comunicato stampa.

Ma intenzionalmente o no, i trattamenti probabilmente hanno cambiato il legno stesso. Il sodio avrebbe mantenuto l’esterno del legno relativamente umido durante l’invecchiamento, perché il sale assorbe l’acqua. Ciò a sua volta aiuterebbe a prevenire le crepe, che spesso si verificano quando l’esterno di un pezzo di legno si asciuga più velocemente dell’interno. E l’alluminio, notano gli autori, è noto per irrigidire altri legni teneri.

Gli autori si affrettano a notare che stavano lavorando con trucioli di legno, non un intero strumento, quindi resta da vedere come una piccola spruzzata di metallo cambia, o addirittura migliora, il suono. Ma ciò che è chiaro è che i violini sono diversi da qualsiasi cosa fatta da allora.

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