lunedì 24 Gennaio 2022

Dopo 45 anni, l’Emerson String Quartet si scioglie

La formazione attuale (e presumibilmente definitiva). Foto: Brill/ullstein bild via Getty Images

L’Emerson String Quartet, un quartetto mite che per 45 anni ha dominato il suo genere con un modo di suonare che spazia dall’eleganza inciampante allo stomp brutale, sta chiudendo i battenti. Non subito, ovviamente – nel mondo della musica classica, le prenotazioni si allungano e tutti gli addii sono lunghi – ma tra due anni il gruppo si scioglierà. Questo gli dà il tempo per almeno un’altra prima newyorkese, un road show tutto Beethoven e un tour europeo più un’intera stagione di commiato. Anche una chiusura così al rallentatore è importante perché gli Emerson lasceranno un immenso magazzino di registrazioni, protetti e ricordi oltre a un’eredità di standard elevati.

Il quartetto d’archi occupa una posizione principesca tra i generi di musica classica perché dura dal XVIII secolo e tuttavia si è dimostrato selvaggiamente adattabile all’evoluzione stilistica. Ha una doppia reputazione come veicolo confessionale, distillando i pensieri più intimi e profondi dei compositori, e come laboratorio espressivo, dove gli avventurieri musicali possono sperimentare liberamente. Negli ultimi decenni, tuttavia, la forma – come la musica classica in generale – ha faticato a mantenere il suo dominio in un panorama musicale sempre più vario. Tuttavia, molti quartetti più giovani hanno mantenuto e persino innalzato le tradizioni di eccellenza e curiosità. “Questa è una cosa che ci dà speranza per il futuro”, afferma il violoncellista Paul Watkins. “C’è un livello di abilità strumentale tra molti giovani quartetti che è quasi al suo apice.”

Quando l’Emerson Quartet si formò come ensemble di studenti nel 1976, un triumvirato di gruppi americani — Juilliard, Guarneri e Cleveland Quartet — monopolizzò la scena nazionale. (Esiste ancora solo il Juilliard Quartet, sebbene i suoi membri siano cambiati molte volte.) In un certo senso, l’Emerson è l’ultimo degli ensemble di marca vecchio stile, benedetto dalla stabilità, da un pubblico fedele e da una lunga contratto di registrazione. (Il gruppo è stato eccezionalmente stabile: i due violinisti, Eugene Drucker e Philip Setzer, hanno co-fondato il gruppo nel 1976, il violista Lawrence Dutton si è unito l’anno successivo e il violoncellista David Finckel è arrivato nel 1979. Così è stato, fino a quando Watkins ha sostituito Finckel nel 2013.)

Come azienda, il quartetto d’archi itinerante è diventato una proposta sempre più difficile da mantenere. In una stagione tipica, i membri del gruppo trascorrono quasi metà dell’anno in viaggio, non solo esibendosi e provando, ma anche affrontando un vortice costante di visti, biglietti aerei per cinque (il posto in più è per il violoncello), tasse pagate in un dozzina di paesi diversi, contratti, pianificazione, note di programma, interviste, contabilità e così via. I ricavi delle registrazioni molto tempo fa sono scesi a livelli nominali. Anche all’apice del suo gioco – e raramente è sceso al di sotto di quel livello – il gruppo è rimbalzato dai palcoscenici più prestigiosi del mondo alle biblioteche locali e viceversa.

Nel corso dei decenni, gli Emerson hanno adottato un approccio enciclopedico al repertorio standard, eseguendo i quartetti completi di Beethoven, Bartók e Shostakovich, a volte in maratone di concerti. Occasionalmente hanno spaziato fuori dalla loro zona di comfort, avventurandosi nella musica contemporanea e nelle produzioni teatrali. Durante la stagione 2021-22, daranno la prima a New York di Penelope, la composizione finale del compianto André Previn, una collaborazione con Tom Stoppard per soprano, voce narrante, pianoforte e quartetto d’archi.

Ma il principale risultato di Emerson è stato quello di mostrare come in modo convincente e coerente quattro distinti temperamenti e tecniche potessero fondersi in un unico organismo. “Avevo vent’anni quando uscì la registrazione di Emerson Bartók” nel 1988, dice Watkins, che è considerevolmente più giovane dei suoi colleghi. “Ricordo di aver messo quegli LP sul giradischi e di essere rimasto sbalordito dal livello di virtuosismo, energia, abilità e potenza.” E, insiste Watkins, quel dinamismo non è diminuito. “Anche adesso, ogni volta che usciamo sul palco e suoniamo un quartetto di Beethoven, cerchiamo di renderlo il più fresco e nuovo possibile. La sfida di mantenere un elevato standard tecnico man mano che il corpo invecchia rende questi pezzi ancora più interessanti. C’è ancora molta energia a disposizione”.

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